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06/02/2013 Científicos granadinos patentan un tratamiento contra los efectos secundarios de la radioterapia

 

Científicos de la Universidad de Granada han patentado un compuesto fabricado a base de melatonina que es efectivo para el tratamiento y la prevención de la mucositis, uno de los efectos secundarios más molestos de la quimioterapia y la radioterapia en pacientes con cáncer.
 
Se trata de un gel de fácil aplicación que supone el primer producto desarrollado en el mundo para combatir la mucositis, según los investigadores, pertenecientes al Centro de Investigación Biomédica.
 
Según ha informado hoy la Universidad de Granada en un comunicado, en la actualidad este problema no tiene aún tratamiento, porque todavía no se ha logrado conocer su fisiopatología.
 
La mucositis es una reacción inflamatoria que afecta a la mucosa de todo el tracto digestivo, desde la boca al ano, y supone uno de los principales efectos adversos de la quimioterapia, la radioterapia y de los trasplantes de médula ósea.
 
Este problema dificulta enormemente el tratamiento del cáncer ya que, en numerosas ocasiones, los pacientes tienen que ser ingresados, hay que utilizar sondas nasogástricas, opioides y, lo más grave, hay que interrumpir el tratamiento radioterápico contra el cáncer y en algunas ocasiones puede llegar a ser mortal.
 
Se estima que un 40 por ciento de los pacientes que reciben estos tratamientos, y hasta un 76 por ciento de los pacientes trasplantados de médula ósea, desarrollan mucositis.
 
En los pacientes con cáncer de cabeza y cuello, el 97 por ciento desarrolla algún grado de esta enfermedad, y el cien por cien de los sometidos a radioterapia fraccionada durante un tiempo prolongado también la padecen.
 
En la actualidad no existe ningún tratamiento efectivo para la mucositis, por lo que el producto desarrollado en la Universidad de Granada es de un “enorme interés” para la medicina y la industria farmacéutica, ya que podría mejorar enormemente la calidad de vida de los pacientes de cáncer.
 
El compuesto patentado, fruto de la investigación durante más de veinte años en torno a las propiedades de la melatonina, ha demostrado que en la mucositis hay un daño “mitocondrial”.
 
“La melatonina mejora la reacción inflamatoria y protege la mitocondria”, ha destacado la autora principal de este trabajo, Germaine Escames Rosa, que subraya que podría ser útil contra la mucositis.
 
El éxito del tratamiento desarrollado radica en el tipo de gel utilizado para la realización de la formulación farmacéutica y en la concentración utilizada de melatonina.
 
Este producto ya ha sido patentado a nivel nacional, a través de la Oficina de Transferencia de Resultados de Investigación de la Universidad de Granada, y también se ha solicitado la patente internacional.

 

 

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05/02/2013 Crece un 33% el uso de la radioterapia en una década

Con la puesta en marcha de la braquiterapia, el servicio de Oncología Radioterápica del Hospital Juan Ramón Jiménez cubre, en su práctica, al completo las necesidades que surgen en la provincia sobre este tratamiento ya que las derivaciones a otras provincias quedan limitadas a un insignificante 0,01% de los casos.

La radioterapia no ha dejado en ningún momento de ser una herramienta imprescindible en la lucha contra el cáncer y comparte protagonismo con la quimio. Según indicó la directora de la Unidad de Gestión Clínica del Paciente Oncológico del Juan Ramón, Eloísa Bayo, el 60% de estos usuarios recurre en algún momento de su tratamiento a la radioterapia. Los números son elocuentes. Durante 2012, este servicio realizó un total de 15.014 sesiones. Nueve años antes, Radioterapia había alcanzado el número de 10.068, lo que supone un incremento del 33% en algo menos de una década.

Con ocasión de la celebración, ayer día 4, del Día Mundial del Cáncer, la delegada provincial de Salud y Bienestar Social, Lourdes Martín, visitó el radioquirófano en el que se han realizado 34 implantes de braquiterapia desde hace unos pocos meses, que es cuando la técnica se implantó. Está considerado como un tratamiento altamente eficaz en determinados tumores, fundamentalmente ginecológicos, de próstata, mama y piel.

La braquiterapia permite el tratamiento del tumor mediante la aplicación de una fuente radiactiva directamente en la zona afectada, a diferencia de la radioterapia externa, realizada en los aceleradores lineales de electrones, en la cual las radiaciones de alta energía se dirigen al tumor desde fuera del cuerpo.

La principal ventaja es que permite aplicar dosis muy altas de radiación localizada en el tumor y minimizarlas en los tejidos sanos que lo rodean. Es decir, se optimiza la radiación para la curación de diversos tumores, permitiendo además acortar la duración total de un tratamiento con radioterapia.

Los primeros pacientes tratados con braquiterapia en el Hospital Juan Ramón Jiménez lo han sido de tumores ginecológicos y de piel, estando prevista la incorporación progresiva del tratamiento a otros tipos de tumores como el de próstata. En función de las características del tumor y del paciente, la braquiterapia se aplica a veces como único tratamiento y en otras ocasiones como tratamiento combinado con la radioterapia convencional. En principio, no está indicado para todo tipo de tumores. Eloísa Bayo recordó que "hay 200 tipos de tumores, que cada uno cuenta con sus características y condicionantes particulares".

La braquiterapia requiere la colocación precisa de las fuentes de radiación directamente en el lugar del tumor. Para ello, se introduce un isótopo radiactivo, iridio 192, en un aplicador y éste se sitúa en la zona del cuerpo que se va a tratar. Por ejemplo, en el caso del cáncer ginecológico, el aplicador se introduce vía vaginal hasta llegar hasta el tumor y tratarlo en contacto directo. Esta es la razón por la que los efectos secundarios -que los hay- son de menor intensidad que en la radioterapia convencional.

Aunque Bayo destacó los avances en el tratamiento, hizo hincapié en la importancia de la prevención, que ha sido la idea principal del Día del Cáncer de este año. La especialista subrayó que la "mitad de los tumores pueden evitarse con hábitos de vida saludables tal y como se está demostrando en países más avanzados que nosotros".

Mientras, la Unidad del Paciente Oncológico, como sucede en el resto de provincias, percibe un incremento paulatino en el número de usuarios.

Otro paso importante que se dio en la atención a estos pacientes, tuvo lugar hace un par de años con la inauguración del hospital de día, que "supuso un cambio radical en la atención a los pacientes", en palabras de Bayo.

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05/02/2013 Invertirán S/.500 millones en tratamiento del cáncer para personas en pobreza

Aduciendo que el médico no le permitió viajar por aún estar mal de salud, la Primera Dama de la Nación, Nadine Heredia Alarcón, lanzó ayer, a través de una llamada telefónica, el Plan Esperanza en esta región
 
Este proyecto contempla una inversión de más de 500 millones de soles para el tratamiento de cáncer de personas de bajos recursos. El dinero se destinará al Sistema Integrado de Salud (SIS), donde están afiliados los pobladores que no cuentan con un seguro en EsSalud u otro particular. 
 
Heredia sostuvo en su discurso que el Plan Esperanza se lanzó a nivel nacional en noviembre del 2012. Explicó que se creó porque en el país, esta enfermedad, es la segunda que más muertes ocasiona, sobre todo a la población pobre.
 
"El dinero se invertirá en el diagnóstico de la enfermedad, tratamiento, además para la compra de equipos que se utilizarán para tratar el mal", dijo.
 
Sobre la inversión, la jefa del gabinete de asesores del Ministerio de Salud, Paulina Giusti, explicó que se destinará 180 millones de soles para el tratamiento de pacientes y 160 millones para la compra de equipos. El resto del dinero se utilizará en campañas de prevención y de diagnóstico de la enfermedad. 
 
AUMENTAN CASOS
Nadine Heredia mencionó que el cáncer es un "padecimiento que no debe tomarse ligeramente". Refirió que el aumento de casos es preocupante. Solo el 2012 se registró en el país la aparición de 45 mil nuevos pacientes. 
 
"El cáncer está en alza, en total se tiene más de 80 mil pacientes que se están tratando en todo el país"
 
La jefa del Instituto Nacional de Enfermedades Neoplásicas (INEN), Tatiana Vidaurre Rojas, agregó que la mayoría de casos nuevos son de cáncer al estómago. "La enfermedad está en aumento. Por ello es importante las campañas de prevención para reducir el mal. Por ejemplo, el año pasado disminuyó la tasa de casos al útero. Eso se logró gracias a que se concientizó a las mujeres a realizarse chequeos médicos, como el papanicolau"
 
Vidaurre manifestó que por ello la importancia de que tanto varones como mujeres se hagan anualmente un control. Este alertará la presencia o no de las neoplasias. "Si se hace una detección temprana se trata y erradica, pero si el diagnóstico es tardío, las posibilidades de cura son menores". 
 
CAMPAÑA GRATUITA
Los funcionarios del INEN y del Ministerio de Salud, ayer estuvieron presentes en el centro de salud de Miguel Grau, en Paucarpata. 
 
Más de cien personas se sometieron a los chequeos para ver si tenían o no la enfermedad. 
 
Campañas similares se desarrollaron en los hospitales del Instituto Regional de Enfermedades Neoplásicas (IREN) y el Goyeneche. 
 
A estos lugares se acercó la población, para ser evaluados por los médicos especialistas.

 

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04/02/2013 Experto en física médica valora eficiencia radioterapia al cáncer

Del 60 al 70% de los cánceres que se tratan en la República Dominicana pasan por el tratamiento de radioterapia, un proceso que se aplica directamente en el tumor o zona afectada y que ha demostrado alta eficacia si se trata a tiempo, aseguró ayer el físico médico, Antonio Almonte.

 
Muchas veces, en el tratamiento de esta enfermedad se combinan varias terapias, intervienen la cirugía, la quimio y la radioterapia, asegura, al ponderar la importancia del departamento que coordina en el Instituto de Oncología Doctor Heriberto Pieter.
 
Los cánceres de mayor incidencia en el país siguen siendo el  de mama, el cervico uterino, el de próstata, cabeza-cuello y pulmonar
 
La prevención. Para el físico médico, es importante que la gente sepa que en cáncer lo más importante es la prevención, lo que si se aplicara, sería imposible llegar a tratamientos más invasivos.
 
Esta institución tiene un novedoso acelerador lineal que aplica radiaciones estrictamente supervisadas por profesionales del área.
“La radioterapia está focalizada al tumor del paciente”, dijo, y agregó que ese departamento tiene cuatro físicos médicos. Es el primer departamento creado en el país.
 
Capacidad.  El personal que allí trabaja está integrado por cuatro físicos médicos y 20 técnicos en radioterapia, esto garantiza que las radiaciones se hagan con seguridad y eficacia, insistió.
 
Aseguró que el tratamiento es altamente eficaz, pero se preguntó cuál es la etapa en la que llega el o la paciente.
Para el ingeniero Almonte, no basta tener un acelerador lineal, el tratamiento debe ser integral y es necesario tener a mano todo lo que necesita el paciente.
 
Los más pobres.  En la lucha por la curación del cáncer existe una gran responsabilidad, sostiene, por eso, insiste, esta institución tiene servicios que solo se brindan a población muy pobre.
 
El cáncer cérvico uterino afecta sobremanera a mujeres de sectores muy pobres, las que no se chequean con regularidad y acuden avanzadas. Por eso ese servicio  es más costoso.
 
El cáncer de mama, el cérvico uterino, el de pulmón y  el de próstata son de alta incidencia en el país y se atienden en el centro.

 

 

 

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04/02/2013 Científicos descubren molécula para tratar cáncer de páncreas

Investigadores de la Clínica Mayo de Jacksonville, Florida, en el sureste de Estados Unidos (EE.UU.) descubrieron recientemente una molécula que mejoraría el tratamiento para las personas que padecen de adenocarcinoma pancreático ductal, que representa el 95 por ciento de los cáncer de páncreas, informó este lunes la prensa internacional.
 
Este descubrimiento hecho por los especialistas estadounidenses fue publicado en el ejemplar en línea del 3 de enero de la revista Plos One.
 
Los científicos pudieron descifrar un mecanismo molecular que se activa todo el tiempo, promoviendo el aceleramiento del crecimiento de los tumores pancreáticos.
 
Tras este descubrimiento se reveló la forma para desactivar este mecanismo que favorece a estos tumores.
El estudio indica que una estrategia podría implicar el uso de la droga bortezomib, que ya está aprobada para varios tipos de leucemia humana.
 
“Alcanzar esta vía para reducir la proliferación de las células cancerosas podría representar una nueva estrategia para la terapia para el cáncer pancreático”, indica el investigador sénior del estudio Peter Storz, Ph.D., un bioquímico y biólogo molecular de la Clínica Mayo.
 
Los especialistas explicaron que una característica del cáncer de páncreas es la mayor actividad del factor NF-kB, que activa la expresión de genes que mantienen la proliferación de las células y las protege contra la muerte.
 
Detallaron que hay dos vías, conocidas como la clásica y la alternativa, mediante las cuales NF-kB puede ser activado. Tanto las vías clásica como alternativa se encuentran activas en el cáncer de páncreas.
 
El equipo de investigación descubrió que la actividad aumentada de la vía alternativa de NF-kB resulta de la supresión del factor dos asociado al receptor de TNF (TRAF2). La pérdida de TRAF2 promueve el rápido crecimiento de los tumores pancreáticos y tiene correlación con el aumento de la agresividad, dice el Doctor Storz.
 
Los investigadores testearon este descubrimiento en 55 muestras humanas de cáncer pancreático, y descubrieron que en el 69 por ciento de estas el TRAF2 no estaba funcionando apropiadamente y que había altos niveles de otras moléculas participando en la vía alternativa.
 
Un cóctel de drogas que incluyen quimioterapia, bortezomib y otros inhibidores de moléculas activadas a lo largo del mecanismo pueden ayudar a los pacientes con cáncer pancreático, afirma Storz.
 
“Por supuesto, esta hipótesis requiere pruebas clínicas extensas, pero nuestros descubrimientos ofrecen una nueva dirección de investigación para mejorar el tratamiento del cáncer pancreático”, sostiene el especialista de la Clínica Mayo.
 
El cáncer de páncreas es uno de los de más rápido crecimiento, generalmente es mortal y es resistente a la quimioterapia convencional.
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03/02/2013 El microondas, los desodorantes y el estrés no causan cáncer

No lo causa el estrés, ni los plásticos en el microondas, ni los sujetadores con aros o determinados desodorantes; tampoco lo acentúa un estado depresivo ni lo curan las hierbas medicinales. Al menos no hay ninguna constatación científica que relacione la aparición o curación del cáncer con tales circunstancias. Son solo algunos de los falsos mitos que la consejería catalana de Sanidad, en colaboración con el Instituto Catalán de Oncología (ICO), intenta combatir ahora con una campaña informativa impulsada coincidiendo con la conmemoración del Día Mundial de la enfermedad.
 
Según los especialistas, ser pesimista tampoco tiene nada que ver con las probabilidades de padecer cáncer, aunque reconocen que ser positivo a la hora de afrontar la enfermedad puede ayudar a superarla, al ser más constante en seguir las indicaciones médicas. El responsable de la unidad de consejo genético del ICO, Ignacio Blanco, reconoce, no obstante, que se ha observado que el sobrepeso o la obesidad tras la menopausia, hacer poco ejercicio físico y el exceso de consumo de alcohol aumentan las probabilidades de desarrollar la patología.
 
La creencia de que el cáncer es hereditario es falsa, afirma Blanco, quien reconoce, no obstante, que entre un 5 % y un 10 % de los casos detectados sí presentan una predisposición hereditaria. En su campaña, la Generalitat insiste en que padecer la enfermedad no supone una sentencia de muerte porque, actualmente, "más de la mitad de los pacientes superan la enfermedad" gracias, en gran parte, a la implantación de programas de detección precoz.
 
Entre estos programas, el responsable del ICO ha citado el de mama, gracias al cual el pasado año se detectaron un millar de casos, y el de cuello de útero, del que se ha pasado de hacer pruebas anuales a realizarlas cada tres años en Cataluña, un plazo que se considera "suficiente" dado que en sus fases iniciales este tipo de cáncer no tiene capacidad para hacer metástasis.
 
No siempre causa dolor
Otros falsos mitos a combatir son que el cáncer siempre provoca dolor, cuando en las fases iniciales no es así, aunque en un 75 % de los casos, las personas que padecen esta enfermedad sí pueden tener dolor a lo largo del proceso. Cada año fallecen en Cataluña unas 15.700 personas a causa del cáncer y esta enfermedad es la primera causa de mortalidad en los hombres y la segunda en las mujeres, tras las enfermedades del aparato circulatorio.

 

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03/02/2013 Cáncer de piel, una patología muy frecuente en hombres y mujeres

Mañana se recuerda el Día Mundial de Lucha contra el Cáncer, por lo que se preparan varias actividades en diversas instituciones sanitarias.
 
El Dr. Estigarribia resaltó que el factor más importante de esta patología (cáncer de piel) está relacionado con los rayos ultravioletas procedentes de la luz solar, cada vez con mayor intensidad debido a la pérdida constante de la capa de ozono.
 
Menciona que los rayos ultravioletas producen mutaciones en el ADN de las células que se acumulan durante años. De ahí la importancia de evitar las exposiciones prolongadas a estos rayos, sobre todo en nuestros veranos en donde las temperaturas son muy elevadas.
 
Existen tres tipos de cánceres cutáneos. Cada uno tiene comportamiento y tratamiento diferente. Los carcinomas epiteliales y basocelulares son propios de la piel y son conocidos también como epiteliomas.
 
Los melanomas se inician en los lunares cuyo pronóstico es muy diferente a los epiteliomas, sostuvo el galeno.
 
Explicó igualmente que los carcinomas basocelulares se asientan con mayor frecuencia en el rostro, son de crecimiento lento y progresivo. Crean problemas locales y raramente pueden ir a otras partes del cuerpo. Se los ve con mayor frecuencia en las personas de mayor edad. “Los epidermoides se pueden asentar en cualquier parte del cuerpo, también de preferencia en cabeza, cuello y extremidades; en ocasiones en las regiones de la vulva o perianales. Estos últimos son de mayor agresividad y se los ve en personas más jóvenes. A veces se puede ver en lesiones ulceradas crónicas que no mejoran con tratamiento médico, de ahí la importancia de una biopsia para orientar mejor su tratamiento”, apuntó el Dr. Estigarribia.
 
Conociendo los factores de riesgo causantes de esta patología, es importante tener en cuenta las precauciones a tomar. Un ejemplo típico estaría destinado a las personas que trabajan en las calles y están expuestas constantemente a los rayos solares. Las mismas deberían protegerse con vestimentas adecuadas, como sombreros, viseras, usar ropa de color claro, usar cremas protectoras UV con un FPS 30 como mínimo y evitar la exposición solar entre las 10:00 y 16:00.
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